Флоренция, Италия, 1299 год.
Умер старый богач Буозо Донати. Его родственники изображают безутешное горе. Но все они думают о завещании скончавшегося старика. Ходят слухи, будто он хотел завещать свое имущество в монастырь Сан-Репарта. Родственники обращаются за советом к семидесятилетнему Симоне, кузену покойного, когда-то бывшего бургомистром в Фучекио. Симоне говорит, что если завещание хранится в доме, еще возможно что-то предпринять. Все бросаются искать документ, в котором выражена последняя воля покойного. Завещание находит Ринуччо, молодой племянник Дзиты, кузины умершего Буозо. Он, в отличии от других родственников покойного, мало думает о деньгах. Его мысли заняты Лауреттой, дочерью Скикки. Они любят друг друга. Старая тетка Ринуччо, Дзита, не заинтересована в браке. Она обещает дать свое согласие при одном условии: если по завещанию у нее окажутся полные карманы денег. Надеясь на брак с любимой, Ринуччо посылает мальчика Герардино за Скикки и его дочерью.

Текст найденного завещания Буозо Донати подтверждает опасения: имущество отойдет монахам. Родственники возмущены. Ринуччо предлагает спросить совета у Джанни Скикки. Родственникам Буозо не хочется иметь дело с плебеем. Ринуччо выступает в защиту отца своей возлюбленной, на все лады расхваливая его живой ум. Появляются Джанни Скикки и Лауретта. Скикки не хочет никому помогать, но мольбы Лауретты побуждают его действовать. Послав дочь на балкон, Скикки распоряжается перенести тело покойника в другую комнату и устранить все следы траура. Неожиданно раздается стук в дверь. Доктор Спинелоччо пришел проведать своего пациента. Спрятавшись, Скикки, имитирует голос Буозо Донати и сообщает врачу, что сегодня ему лучше и просит зайти его позже. Доктор уходит, прославляя достижения медицины.

Тогда Джанни Скикки объясняет свой план. Все убедились, что он сможет подделать голос покойного. Если он подделает и внешность, то сможет продиктовать нотариусу новое завещание. Родственники в восторге и начинают обсуждать раздел имущества.

Один за другим они, в тайне друг от друга, пытаются подкупить Джанни Скикки в надежде на самую ценную часть наследства. Скикки обещает выполнить просьбу каждого, но при этом напоминает, что подлог преследуется законом и за него могут отрубить руку. Родственники встревожены, но даже страх перед ужасным наказанием не останавливает их.

Переодевшись, Скикки ложится на кровать умершего. Сопровождаемый двумя свидетелями Гуччо и Пинеллино, появляется местный нотариус. «Умирающий» доводит до его сведения, что из-за парализованной руки он не в состоянии писать, поэтому завещание должно быть продиктовано. Он просит, чтобы «его семья» присутствовала при составлении документа, а затем поддельный Буозо завещает самую ценную часть имущества своему «любимому другу Джанни Скикки». Родственники в ужасе. Разоблачение Скикки обозначает для них лишь одно – признание в подлоге.
Когда нотариус уходит, они набрасываются на Скикки. Но завещание вступило в силу и новый хозяин распоряжается выгнать всех вон.

Ринуччо и Лауретта счастливы. Старая Дзита уже не сможет воспрепятствовать их браку. Влюбленные поют о безоблачном будущем.