Действие оперы перенесено в современный университетский городок. События разворачиваются на главной площади, где студенты обычно проводят свободное время. В жизни этих молодых людей нет практически ничего, кроме учёбы. Книги и общение с друзьями – их единственное развлечение.

Среди студентов выделяются:
Адина – популярная студентка, капризная, ветреная и свободолюбивая;
Неморино – тихий, скромный и романтичный парень; безответно влюблён в Адину и тщетно пытается добиться её расположения;
Джаннетта – хитрая и коварная, но очень одинокая девушка.

Привычное течение жизни нарушает приезд новых персонажей. Это студент-мажор Белькоре, которого из-за его импульсивного характера постоянно переводят из одного учебного заведения в другое, и авантюрист Дулькамара, продающий чудодейственные (по его словам) напитки. Неморино, по простоте своей, верит, что напиток поможет ему добиться любви Адины. Из-за удивительного напитка жизни героев кардинально изменятся, а линии их взаимоотношений перепутаются самым невероятным образом…